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21.03.10

Ministro de Hacienda propone vender activos fiscales 'prescindibles'. Ej: % Codelco en Edelnor

Se abre a vender activos fiscales "prescindibles" y dice que la mayor parte de la reconstrucción será financiada por los privados.

¿Podría haber privatizaciones?

"No voy a cerrarme a la idea de la privatización. Voy a ponerlo en términos más genéricos: podemos recurrir a la venta de algunos activos prescindibles del sector público".



La suave sinfonía de Mozart que Felipe Larraín mantiene como música de fondo en su oficina es casi una ironía desde la frenética primera semana que le ha tocado vivir como flamante ministro de Hacienda.

Jornadas de quince horas, extensas reuniones de coordinación con otras carteras, revisión de documentos e, incluso, viajes -ya que ayer partió a la cumbre regional del BID en Cancún, para volver mañana a primera hora- han sido la tónica de sus primeros días.

 

Todo, en estrecha relación con el Presidente para definir el programa financiero para la reconstrucción nacional tras el terremoto.

-El Gobierno habla de un ahorro de US$ 700 millones en el Presupuesto. ¿Cómo se compone?

"En realidad, es del orden de US$ 720 millones. Hay un recorte de 5% a todas las carteras, incluida la Presidencia, en compras de bienes y servicios. Además, hay un recorte de programas que no se han iniciado. No se va a parar ningún programa, pero sí retrasar cosas que aún no parten".

-¿Por ejemplo?

"Un estadio que no se haya iniciado. Estamos pidiendo un esfuerzo al país, pero partimos con un esfuerzo por casa".

-¿Cuándo va a estar definido qué se recorta de cada uno de los ministerios?

"El decreto ya está firmado. Los ahorros irán al fondo de reconstrucción. Vamos a ir en apoyo de aquellos sectores que no tienen seguros y que tienen una realidad más precaria. Fundamentalmente en vivienda, hospitales, escuelas, puentes y caminos".

-¿A cuánto llega el daño en la economía?

"Cuando se junta el daño del terremoto, la pérdida de producto ocasionada por la suspensión de actividades y los gastos inherentes a la emergencia, como la remoción de escombros y algunas soluciones que no son permanentes, eso suma cerca de US$ 30 mil millones. De eso, lo que es mucho menor es lo que es de responsabilidad pública".

-¿Cuánto debe ser resuelto con gasto del sector público y cuánto con privado?

"Más de la mitad es privado. Significativamente más de la mitad".

-¿Está contemplado un cambio en el royalty minero?

"Lo vamos a aclarar cuando corresponda".

-Le insisto, ¿habrá un cambio?

"Estamos estudiando distintas opciones, no está completamente definido. Deberíamos despejarlo la próxima semana. Las empresas sujetas a royalty tienen un compromiso de invariabilidad tributaria. Eso es algo que sabemos y no pretendemos cambiar".

-Y, ¿en el área donaciones?

"Vamos a hacer una ley para estimular la ayuda del sector privado. No me quiero adelantar, porque la vamos a dar a conocer próximamente, pero hay que canalizar el proceso de reconstrucción y hay límites que impone la actual regulación, que nosotros queremos expandir para permitir que la gente pueda aportar más. Además, queremos desarrollar más concesiones, fundamentalmente, en obras públicas y en salud".

-¿De cuánto sería el programa de concesiones?

"No puedo anunciar el monto del programa antes de tener una cifra más precisa, porque hay que examinar proyecto a proyecto, lo que es susceptible de ser concesionado".

-¿Podría haber privatizaciones?

"No voy a cerrarme a la idea de la privatización. Voy a ponerlo en términos más genéricos: podemos recurrir a la venta de algunos activos prescindibles del sector público".

-¿De qué tipo?

"Codelco no vamos a privatizarlo".

-¿Pero la participación que Codelco tiene en Edelnor, por ejemplo...

"Es posible verlo, pero no quiero anunciar cosas específicas hasta no verlo".

-¿Pero está para discutirlo?

"Está para discutir, pero prefiero no dar nombres. Venta de activos prescindibles es una opción. Pero antes de eso, otro punto adicional es el tema tributario. Hay tres principios que me parecen centrales. Primero, vamos a respetar íntegramente la legislación vigente. Segundo, si hay un aumento de impuestos -no me comprometo a que lo haya, pero es una herramienta que responsablemente el Gobierno tiene que analizar-, este va a ser moderado y no se va a llevar el grueso del financiamiento de la reconstrucción. Y tercero, vamos a buscar un mecanismo que vaya lo menos posible en contra del crecimiento económico".

-Un alza de impuestos, ¿sería a personas o a empresas?

"El Presidente ha dicho que vamos a proteger a las personas y a las pymes. Eso es un compromiso que tomamos en la campaña y que está plenamente vigente".

-El IVA, ¿se toca?

"No me quiero adelantar, pero en principio el tema es que vamos a proteger a las personas. Entonces, pueden sacar las conclusiones".

-Büchi criticó cualquier opción de subir impuesto...

"Esa es su opinión y es muy respetable. El Gobierno puede definir soberanamente y hay gente que opina lo contrario".

-¿Van a recurrir a los fondos del cobre (FEES)?

"Hoy existen poco menos de US$ 12 mil millones en el fondo de estabilización social. Nosotros tenemos la posibilidad de usar el FEES, de recurrir a endeudamiento externo o a endeudamiento doméstico; hay que ver los efectos macroeconómicos de la alternativa".

-¿Cuál será el mix?

"No lo tenemos definido. Pero si me preguntan si vamos a utilizar recursos del FEES, muy probablemente sí, pero preservando el tipo de cambio".

-Entonces, la opción de endeudamiento interno gana terreno, porque no implica la internación de dólares...

"Gana terreno, porque, además, tenemos un mercado importante. Pero también se debe considerar si tiene otro efecto sobre la tasa de interés. Si nos volcamos masivamente sobre el mercado doméstico, podemos tener un efecto de aumentar las tasas de interés".

Hay algunas cosas notables de trabajar con el Presidente. No es que él nos mande a trabajar y no se quede. No, él está con nosotros... Él estuvo el jueves con nosotros en La Moneda hasta la una de la mañana".Constituí dos fideicomisos ciegos, con LarrainVial e IM Trust, a los cuales va a ir todo lo que he vendido o estoy en proceso de liquidar. Con esto estoy yendo más allá de lo que exige la ley". Su exitosa primera negociación con el Congreso

114-0 en la Cámara y 36-0 en el Senado. Ésos fueron los resultados de la votación del primer proyecto de ley que Larraín debió tramitar en el Congreso: el del bono marzo.

Y más allá de la satisfacción, el ministro percibe que esta importante mayoría adelanta una buena sintonía con los parlamentarios.

"La respuesta fue muy positiva. Fue mi primer contacto con el mundo político del Congreso. Me reuní con los jefes de bancada, y ellos me expresaron sus puntos de vista. La verdad es que, primero, les pedí una reunión, y todos fueron con muy buena disposición. Creo que valoraron la idea a conversar y dialogar", dice Larraín. "En la Comisión de Hacienda tuve una muy grata experiencia. Hubo gente que había anunciado una votación negativa que después cambió", agrega.

-¿Tiene claro que esto es sólo una luna de miel y que serán mucho más duros en otros proyectos?

"Por supuesto, pero yo creo que fue una cosa muy positiva haber comenzado de esta manera. Pudimos habernos enfrascado en una discusión mucho más larga. Es posible que después igual se hubiera aprobado, pero el punto es qué tipo de discusión habría sido.

-¿Quedaron contentos con la reacción parlamentaria y de su razonamiento del proyecto?

"Sí, y con el contacto personal".

-¿Cree que da buen pie para lo que se viene?

"Me da un buen presentimiento. Por ejemplo, esta reunión con los jefes de bancada la podría haber hecho sólo con la Concertación, pero invitamos al PC, y fue Lautaro Carmona. Podemos tener opiniones distintas, pero valoraron la disposición".

El liderazgo del equipo económico

-¿Quién es el ministro de la reconstrucción del país: Fontaine, Larroulet o Larraín?

"No me voy a meter en ese detalle. Aquí cada uno está en su área. Nosotros tenemos que ver el tema del financiamiento de la reconstrucción...".

-¿Pero hay un jefe de la reconstrucción, o no quiere entrar en polémicas?

"Yo quiero dejar claro que aquí cada uno tiene su responsabilidad. Uno tiene su responsabilidad en pesca o en pymes. Acá tengo responsabilidad en las finanzas públicas, en hacer el catastro de la reconstrucción, en ver las opciones de financiamiento y los ajustes fiscales y en ver cómo se priorizan los gastos. Me siento parte de un equipo, trabajo estrechamente con el Presidente y con los otros ministros".

-Pero, ¿quién es el jefe económico del gobierno? ¿Hacienda o Economía?

"Tradicionalmente, el jefe del equipo económico ha sido el ministro de Hacienda, y la gente lo entiende así".

 

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Balance estructural: El déficit estructural del año pasado fue 1,2%. Si lo unimos a los efectos del terremoto, no podemos comprometernos a retomar el balance estructural este año ni el próximo. Pero sí entre 2012 y 2013".

Presión inflacionaria: Es posible que eso ocurra en el corto plazo, originado por un shock de oferta. Pero no veo un efecto significativo en el mediano plazo".

Tasa de interés: Considero que la mantención de tasa es razonable en el escenario actual. Uno respeta la autonomía del Banco Central, pero yo creo que es importante la coordinación de políticas".

Crecimiento 2010:Si antes podíamos esperar entre 5 y 5,5%, hoy esperamos menos que eso. Pero reafirmamos el crecimiento de 6% en el período. Este gobierno tiene metas que no va a dejar, como crecimiento, generación de empleo y aumento de la inversión".

 

CRISTIÁN RODRÍGUEZ y CAROLINA UBILLA

FUENTE

http://diario.elmercurio.com/2010/03/21/economia_y_negocios/_portada/noticias/7F1B940F-9197-4ADC-B312-2295C6BD2B17.htm?id={7F1B940F-9197-4ADC-B312-2295C6BD2B17}

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